Bordeaux Aquitaine Marine

Le Chantier du Roi

par Alain Clouet

le chantier en face de l’hôpital de la Manufacture  vers 1780

Bien que n'ayant pas d'arsenal, Bordeaux a intéressé la marine royale pour son 

implantation au fond d'un énorme estuaire, assurant une certaine sécurité vis-

à-vis des incursions navales étrangères.

Dès le 17e siècle, la marine royale s'est installée devant l'hôpital de la

Manufacture à Paludate sur la rive gauche de la Garonne pour y stocker des

bois de construction destinés aux arsenaux royaux. Il occupait alors une

superficie de 12.890 m². La marine disposait aussi des fosses aux mâts (à

Bacalan et aux Queyries), de deux corderies (à St Pierre et au Puy-Paulin), d'un

magasin général (à Ste Croix), et d'un autre dépôt de bois (à Ste Croix).  Il

convient d'y ajouter un champ d'essais situé à Lormont (rive droite) où les

canons provenant des Forges du Périgord étaient testés avant d'être livrés à

Toulon ou Rochefort.

Il semble qu'au début, le chantier fut utilisé pour la construction comme en

témoigne cett citation de Féret (1) dans sa Statistique : "Au XVIIe siècle, la

marine marchande de Bordeaux ne se composait encore que de caboteurs

incapables d'affronter la haute mer. Les chantiers de construction étaient alors établis en Paludate. Le chantier du Roi avait seul de l'importance. En 1611, la flotte de

Louis XIV se composait de 119 navires de tous rangs, dont 4 du premier rang, 7 du deuxième et 4 du cinquième avaient été construits dans ce chantier du Roi". Ce

témoigne unique n'est pas corroboré par d'autres sources à ma connaissance, mais dans ce cas, le chantier est rapidement tombé en désuétude puisqu'au siècle, les

auteurs s'accordent à dire qu'il n'y avait pas de chantier réel. Aucun  ingénieur-constructeur ne fut d'ailleurs nommé pour diriger le chantier.

Il fallut attendre 1759, l'année où Delaurier, un ingénieur-constructeur

du Roi fut nommé pour prendre la direction de l'emplacement devant

la Manufacture et y créer un chantier de construction. Ce serait à cet

emplacement qu'ont été construites quatre prames  de 390 tx (Louise,

Batilde, Sophie et Françoise).

A partir de cette date le chantier fut entouré de palissades et des

ateliers furent érigés. On construit même une porte d'entrée

monumentale en pierre pour souligner le caractère royal du lieu !

Cette porte demeura longtemps en place, même après la disparition

du chantier.

En 1761, l'ingénieur-constructeur Antoine Groignard vient à Paludate

pour dessiner les plans d'un futur vaisseau de 56 canons dont il sera

commandé quatre exemplaires en 1762, par Choiseul, alors ministre

de la Marine, (le Bordelais, le Flamand, l'Utile et la Ferme) dont la

réalisation sur place sera dirigée par Léon-Michel Guignace (il sera

nommé ingénieur-constructeur en 1765).

Ce fut le départ d'une série de constructions, toujours sous la

direction de Léon-Michel Guignace. Ce dernier quitta ses fonctions en

1775 et ne fut remplacé que deux plus tard par Pierre Train qui ne

resta que deux avant de rejoindre Bayonne. Il convient cependant de noter que sur les quelques 120 bateaux construits sur ce demi-siècle sur ce demi-siècle, la grande

majorité seront de petites unités du type chaloupe, canonnière ou péniche.

En mars 1814, l'armée anglo-portugaise est aux portes de Bordeaux. Une frégate est en cours d'achèvement sur le chantier. Par ordre du commissaire de la marine,

elle est renversée sur ses tins afin que l'ennemi ne puisse la récupérer. Ce sera le dernier navire de l'Etat construit au chantier du Roi .

(1) in Ferret – Statistique Générale de la Gironde, 1878 - p 875.

LES NAVIRES CONSTRUITS AU CHANTIER DU ROI
construit   type   tonnage   ROY   1638   vaisseau de 52 c     ROSTAN   1757   frégate corsaire     COMTE DE SAINT FLORENTIN   1758   Vaisseau de 60 c     BAILLEE   1759   P rame     BATILDE ou BATHILDE   1759   P rame   390  tx   FLECHE   1759   chalou pe canonnière     FRANCOISE   1759   prame     LOUISE   1759   prame     SAUTERELLE   1759   chaloupe canonnière     SOP HIE   1759   prame     CHARLOTTE   1760   P rame     FORTUNE   1762   corvette   190 tx   UTILE   1763   vaisseau de 2ème rang de 56   1100   tx   BORDELAIS   1763   vaisseau de 56   c   1100  tx   FERME   1763   vaisseau de 3ème rang de 56   c   1100 tx   DAVID   1764   flûte     BELLE POULE   1765   Frégate de 32   c   1150 t x   FLAMAND   1765   vaisseau de 3ème rang de 56   c   1100 tx   DEDAIGNEUSE   1766   frégate   620 tx    IMPERIEUSE   1767   Frégate de 32 c   1150 tx   VAILLANT   1767   gabare   400 tx   AMPHITRITE   1768   Frégate de 32   canons   1150 t x   VERT GALANT   1768   corvette     FURET   1770   cotre     LEZARD   1770   cotre   40 t x   MILAN   1770   cotre   40 tx

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